UCANews

Subscribe to pasokan UCANews UCANews
Sebuah layanan dari UCA News
Di-update: 1 jam 53 mnt yang lalu

Seorang Katekis Bersama  Sepupunya Tewas dalam Ledakan Bom  di Filipina Selatan

Sel, 04/09/2018 - 09:31

Seorang katekis berusia 18 tahun dan sepupunya  berusia 15 tahun tewas dalam ledakan bom di kota Isulan, Filipina selatan, propinsi Sultan Kudarat pada 2 September.

Katekis Jun Mark Luda dan Marialyn Luda, tewas dan sedikitnya 14 orang lainnya dilaporkan cedera  dalam ledakan di sebuah kafe internet  di kota itu.

Para penyerang, yang diduga sebagai kelompok ekstremis yang menentang kesepakatan damai dengan Manila, datang lima hari setelah ledakan bom lain menewaskan tiga orang dan mencederai 36 lainnya di kota yang sama.

Juru bicara militer, Kapten Arvin Encinas, mengatakan bom itu meledak sekitar pukul 7 pagi waktu setempat.

Juru bicara kepolisian, Aldrin Gonzales, mengatakan ledakan itu memiliki semua keunggulan dari “serangan teroris.”

Sekolah-sekolah diliburkan pada 3 September demi  lebih leluasanya polisi dan militer untuk mendalami  upaya mereka dalam mencari para pelaku.

Suster Alice Original SND   meminta doa untuk para korban.

Dia menggambarkan Luda sebagai “katekis remaja aktif” yang menyelesaikan seminar orientasi katekismenya pada  Juli  lalu.

Luda biasanya mengajar kelas katekismus di sekolah umum di kota tahun ini setiap waktu luangnya.

“Dia cerdas dan berbakat. Kegilaannya menular. Kami sedih atas kematiannya,” kata sahabat separokinya  Josephine Patosa.

Para pemimpin Gereja mengutuk serangan

Para pemimpin Gereja mengutuk serangan bom dan mendesak pemerintah dan kelompok-kelompok pemberontak pro-damai untuk membawa para pelaku ke pengadilan.

Kardinal Orlando Quevedo, uskup  agung Cotabato mengutuk ledakan itu, mengatakan bahwa agama sedang dijungkirbalikan untuk melakukan “perbuatan kejahatan  yang seolah sebagai jalan menuju surga.”

Mgr Martin Jumoad dari keuskupan agung Ozamiz menggambarkan serangan itu sebagai “kejahatan.”

Dia mengatakan serangan lain baru-baru ini di kawasan itu “menghancurkan harmoni antara Muslim dan Kristen.”

Mohon dukungan masyarakat

Pada 3 September, pihak berwenang di Manila mengajak warga Filipina selatan untuk mendukung  perburuan para penyerang.

“Keadilan akan lebih cepat ditegakan kepada para korban jika warga membantu kami dalam pertempuran ini dengan melaporkan keberadaan para teroris ini secara diam-diam atau tidak,” kata Kolonel Edgard Arevalo, Jurubicara militer Filipina.

Dia mengatakan pasukan keamanan “akan mengatasi agresi keji ini dengan aksi balasan yang keras.”

“Dengan dukungan masyarakat, kami akan menangkap para penjahat ini. Dengan bantuan penduduk setempat, kami sangat bisa mencegah terulangnya kejadian serupa [pengeboman] di waktu mendatang,” katanya.

Komandan Angkatan Darat Mayor Jenderal Cirilito Sobejana menyalahkan serangan terhadap Pejuang Kemerdekaan Islam Bangsamoro, yang telah berjanji setia pada apa yang disebut Negara Islam.

“Tidak ada kelompok lain yang berani melakukan pemboman dan tidak ada kelompok lain yang akan mengebom tanpa alasan,” katanya.

Militer telah menutup rapat  kota itu demi memungkinkan penangkapan para pengebom itu.

 

Penghargaan SIGNIS Beri Harapan bagi Pembuat Film Muda  

Sen, 03/09/2018 - 17:42

Sebuah organisasi Katolik selama empat dekade terakhir terus mempromosikan bakat sinematik di Sri Lanka, sebuah negara yang masih dilanda oleh warisan perang saudara  yang telah lama berjalan, karena ia berburu  menjadi ‘The Next Big Thing’ dalam hal bakat sutradara.

Sejumlah  orang merasa ada celah besar untuk diisi setelah pembuat film paling terkenal di negara itu, Lester James Peiris, meninggal pada  April pada usia 99 tahun usai mendapatkan  pengakuan global atas sinema Sinhala. Banyak pengamat perfilman menganggapnya sebagai “Bapak sinema Sinhala” dan disejajarkannya dengan teman seangkatannya dari India, Satyajit Ray.

Pada  Agustus, organisasi yang biasa disebut SIGNIS itu, menyelenggarakan festival film pendek di bawah panji “Sutradara Masa Depan” bersama dengan upacara penghargaan  menyoroti isu-isu sosial dan generasi penerus dari film-film sinematik yang  hebat lainnya.

Roshan Edward, yang bekerja sebagai editor video dan color grader di sebuah perusahaan swasta di Kolombo, menuntut hadiah pertama untuk debutnya, Wind Through the Holes.

Film ini menceritakan penderitaan seorang ibu Tamil yang kehilangan putranya, seorang anggota Pembebasan Macan Tamil Eelam (LTTE), selama perang 26 tahun yang berakhir pada 2009 ketika militer menghancurkan separatis.

Jalan ceritanya diawali dengan perjumpaan seorang  ibu saat dia berkeliling kota mencoba  membujuk editor foto simpatik untuk merapikan foto lama putranya mengenakan seragam LTTE  tetapi tidak berhasil. Di setiap toko dia ditolak karena stigma sosial yang melekat pada kelompoknya.

Edward mengatakan dia terkejut  menerima hadiah utama dan  ini mencerminkan bagaimana SIGNIS dan juri akademisi universitas dan direktur veteran berpikiran terbuka terhadap materi sensitif.

“Saya pikir itu menambah lebih banyak kredibilitas pada penghargaan SIGNIS. Ini menunjukkan mereka independen dan tidak bias,” katanya kepada ucanews.com.

“Kami memiliki banyak pembuat film muda berbakat di Sri Lanka yang dapat bersaing di tingkat internasional, tetapi mereka membutuhkan dukungan dan dorongan,” kata pemain berusia 36 tahun itu.

“Lihat saja kualitas yang kami miliki di sini. Juri termasuk pembuat film yang dihormati dan saya bersaing dengan tuntutan lebih dari 100 cerita pendek.”

 

Setelah menghabiskan sembilan tahun di industri yang mengedit film dan iklan orang lain, dia mengatakan pengakuan baru ini telah menginspirasinya untuk segera memulai skrip baru.

Didirikan oleh Majelis Organisasi Independen Sinema Katolik (OCIC) di Roma  tahun 2001, SIGNIS adalah gerakan eklesial awam Katolik bagi para profesional di media komunikasi, termasuk pers, radio, TV, bioskop, pendidikan media dan banyak lagi yang berpusat  di Brussels.

Meskipun beroperasi secara global, di Sri Lanka itu adalah hal yang paling dekat industri film domestik untuk Academy Awards.

Selama lebih dari empat dekade, SIGNIS telah mendorong para pembuat film baru untuk bereksperimen dan fokus pada bahasa sinema dan TV. Festival film pendek tahun ini diadakan bersamaan dengan Penghargaan SIGNIS tahunan 2018. Gerakan Gereja Katolik untuk para profesional media menganugerahkan penghargaan pada film, cerita pendek dan acara TV  mengenali para profesional yang sangat terampil di industri.

Acara tahun ini diadakan di Aula Konferensi Internasional Bandaranaike Memorial (BMICH) di ibukota dan berfokus pada “vitalitas pemuda.”

Kardinal Malcolm Ranjith menghadiri upacara penghargaan pada 25 Agustus dengan para uskup, imam, biarawati dan tokoh-tokoh regional.

Fathima Shanaz, seorang wanita Muslim yang memenangkan tempat ketiga untuk film pendeknya, Hope, yang berfokus pada subjek sensitif perkawinan anak, mengatakan dia ingin memberikan “suara kepada orang yang tidak memiliki suara” sambil mengangkat isu-isu hak asasi manusia yang penting.

Dia mengatakan dia sangat berhutang budi kepada sejumlah aktor Sri Lanka populer yang telah menawarkan layanan mereka secara gratis.

“Ini adalah film pendek kedua saya dan saya akan membuat yang lain  Desember ini,” kata Shanaz, seorang dosen di Universitas Kolombo.

“Saya membuat film pendek pertama saya tahun 2006 jadi saya sudah melakukan ini selama 12 tahun sekarang.”

Pastor Lal Pushpadewa Fernando adalah pastor yang bekerja sebagai direktur Komisi Nasional Komunikasi Sosial, yang membantu menyelenggarakan acara tahun ini.

Dia mengatakan rencananya  memperluas cakupannya tahun depan dengan meluncurkan Penghargaan Asia SIGNIS dan mengundang aktor muda berbakat dari daerah  berpartisipasi.

Tujuannya adalah  mendorong kolaborasi yang lebih besar dan lebih meningkatkan tantangan di kalangan seniman lokal sementara juga memberikan kredit kepada pembuat film muda yang tersebar di seluruh Asia, katanya.

“Saya tidak suka menyebutnya sebagai kompetisi, tetapi ini adalah festival film  membantu calon pembuat film,” kata Pastor Fernando.

“Tahun ini SIGNIS menerima sekitar 100 pelamar dalam tiga bahasa (Tamil, Sinhala, Inggris) dan kami berupaya  mengisi kekosongan dengan memberi mereka sebuah platform,” katanya.

“Penghargaan SIGNIS diadakan di 10 atau lebih negara sekarang, tetapi penghargaan Sri Lanka sudah dianggap yang paling bergengsi di Asia,” tambahnya.

“Di sini kita tidak memiliki agenda agama tersembunyi. Tidak ada bias terhadap partai politik, kepentingan komersial atau stasiun TV.

Penghargaan ini terdiri dari 20 kategori termasuk sutradara terbaik, aktor/aktris terbaik, sinematografi, juru kamera, musik, editing, pencahayaan dan akhirnya penghargaan prestasi seumur hidup.

Jackson Anthony, seorang aktor, sutradara, penyanyi, produser, dan penulis skenario pemenang penghargaan, menyambut baik upaya yang dilakukan oleh SIGNIS untuk merangsang industri film domestik dengan membantu memberikan generasi baru pembuat film tentang paparan dan dorongan yang mereka butuhkan.

“Merupakan harapan saya bahwa setidaknya beberapa dari mereka mengikuti jejak orang-orang Sri Lanka,” katanya.

Peiris, seorang sutradara film, produser dan penulis skenario, meninggalkan sepatu besar diisi ketika dia lulus pada  April tetapi juga menginspirasi generasi muda Sri Lanka  mengikuti impian mereka. Dia sering dipuji sebagai ikon nasional yang menyinari kehidupan keluarga pedesaan di film-filmnya.

Pada 1956 ia menembak Rekava (Line of Destiny) sepenuhnya di luar rumah di Sri Lanka.  Itu dianggap sebagai titik balik dalam evolusi sinema Sri Lanka.

“Sebelum Peiris datang, industri film Sinhala sangat dipengaruhi oleh, dan ditiru dengan  akting yang diputar di industri perfilman India selatan,” kata Irangani Serasinghe, seorang aktris film yang sangat populer di Sri Lanka yang muncul di lebih dari lima film Peiris .

 

Mahasiswa Memprotes Penghilangan Paksa di Pakistan 

Sen, 03/09/2018 - 17:04

Sejumlah mahasiswa dan mahasiswi di Pakistan bergabung dengan sebuah lembaga swadaya masyarakat hak asasi manusia (LSM-HAM) menggelar aksi protes menentang penghilangan paksa yang dilakukan oleh lembaga keamanan.

Seraya membawa siluet seukuran manusia di bundaran Liberty di Lahore, mereka mengimbau pemulihan bagi para aktivis yang diculik di wilayah warga suku di Pashtun dan Baloch dan di Propinsi Balochistan yang bergejolak.

Komisi HAM Pakistan menggelar aksi protes itu dan juga sebuah seminar pada Kamis (30/8) untuk memperingati Hari Korban Penghilangan Paksa Sedunia.

Para mahasiswa dan mahasiswi mendesak peserta aksi agar melakukan kampanye media sosial bagi orang hilang. Komisi HAM Pakistan mengklaim telah menerima 3.300 keluhan terkait penculikan, sebagian besar dari wilayah militer.

“Siapa saja yang bicara tentang hubungan ramah dengan negara tetangga seperti India atau Afganistan dicap sebagai orang yang anti-bangsa. Kontak antara seseorang dan orang lain dianggap sebagai kejahatan,” kata Farooq Tariq, anggota Komisi HAM Pakistan, kepada ucanews.com.

“Di Propinsi Balochistan, sejumlah jenazah dari orang-orang yang diculik dibuang dari helikopter. Pemakaman massal ditemukan di propinsi bagian barat ini, tetapi masyarakat takut bicara soal ini,” lanjutnya.

Gerakan Pashtun Tahafuz, sebuah lembaga HAM dari komunitas Pashtun, telah mengajukan sebuah daftar berisi sekitrar 1.200 orang hilang. Anggota gerakan ini menyalahkan lembaga keamanan di Pakistan, khususnya angkatan darat, karena melanggar HAM dan terlibat dalam pembunuhan ekstra-yudisial, pemindahan dan serangan terhadap warga etnis Pashtun.

Senada, kelompok-kelompok separatis Baloch di Propinsi Balochistan yang kaya akan mineral secara rutin menuduh Islamabad mencuri kekayaan gas alam dan mineral yang dimiliki propinsi itu. Mereka telah melakukan pemberontakan skala rendah selama beberapa dekade.

Tariq diculik selama tiga hari di Lahore pada 2007.

“Mereka merazia rumah saya dan menyekap saya di gudang sebuah pabrik kosong selama tiga hari. Malam yang mencekam di musim panas itu masih menghantui saya. Dua polisi mengawal saya, dan mereka menggunakan uang saya untuk membeli makanan bagi kami,” demikian bunyi daftar itu.

“Akhirnya saya menolak bekerjasama dan minta mereka untuk menembak saya atau menyediakan pengacara untuk saya. Saya lalu dipindah ke sebuah penjara selama lebih dari sebulan.”

“Bahkan ketika kami mengungkapkan solidaritas untuk orang-orang yang hilang secara paksa dan bersama teman dan keluarga mereka, ini adalah pengingat bagi kami mengapa frase ‘orang hilang’ adalah pelecehan dalam hal HAM.”

“Bahwa kita tidak punya estimasi yang tepat terkait jumlah orang dalam hal ini – mengingat perbedaan mencolok antara estimasi resmi dan laporan di kapangan – adalah pengingat yang mengerikan mengapa negara tidak bisa mengatasi isu ini.”

Komisi HAM Pakistan juga menuntut pemerintah untuk segera mengambil langkah untuk mengkriminalisasi penghilangan paksa dan mengganti Komisi Penyelidikan Penghilangan Paksa dengan tribunal yudisial yang bisa menjawab Mahkamah Agung.

“Temuan Komisi Yudisial Penghilangan Paksa Tahun 2010 harus dipublikasikan dan diterapkan. Ini juga saat yang tepat bagi Paskitan untuk meratifikasi Konvensi Internasional Tentang Perlindungan Terhadap Semua Orang Dari Tindakan Penghilangan Secara Paksa dan terlibat secara produktif dalam Kelompok Kerja PBB untuk Penghilangan Orang Secara Paksa.”

 

Para Uskup Di Filipina Janji Tidak Tutupi Kasus Pelecehan Seksual Oleh Klerus

Sen, 03/09/2018 - 16:33

Di tengah laporan baru-baru ini terkait kasus pelecehan seksual yang dilakukan oleh sejumlah imam khususnya di Amerika Serikat (AS), para pemimpin Gereja di Filipina berjanji untuk tidak mentolerir tindakan kejahatan semacam itu.

Konferensi Waligereja Filipina (KWF) mengatakan “situasi menyedihkan” ini adalah kesempatan bagi mereka “untuk melihat kembali dan mengulas kembali” pedoman yang ada bagi perlindungan anak dan orang dewasa.

Dalam sebuah pernyataan pastoral yang dikeluarkan Jumat (31/8), KWF mengatakan pedoman itu hendaknya diterapkan “dengan pertimbangan dan komitmen yang diperbarui … dan bukan menutupi” kasus-kasus pelecehan.

“Kepedihan semakin terasa dengan adanya laporan tentang upaya untuk menutupi pelecehan dan kejahatan ini,” demikian bunyi pernyataan para uskup yang ditandatangani oleh Uskup Agung Davao Mgr Romulo Valles, ketua KWF.

Pada Juli lalu, para uskup di Filipina mengatakan mereka “merasa malu jika mereka mendengar pelecehan yang dilakukan oleh beberapa pemimpin Gereja.”

Minggu lalu, Uskup Agung Carlo Maria Vigano, mantan duta besar Vatikan untuk AS, mengklaim dalam sebuah dokumen setebal 11 halaman bahwa Paus Fransiskus mengabaikan dugaan perbuatan tidak benar yang dilakukan oleh seorang kardinal dari Amerika.

Sebelumnya, Gereja Katolik diguncang oleh dugaan pelecehan seksual yang marak terjadi dengan dikeluarkannya laporan dewan juri di AS yang berisi detil pelecehan seksual terhadap anak di sejumlah keuskupan di Pennsylvania.

Saat dalam perjalanan menuju Irlandia minggu lalu, Paus Fransiskus bertemu para korban pelecehan dan meminta umat Katolik untuk memaafkan Gereja atas kegagalannya.

“Kami mohon pengampunan jika kami tidak memperlihatkan kasih sayang kepada para penyintas (pelecehan) atau keadilan yang seharusnya mereka dapat dalam upaya mencari kebenaran,” kata Paus Fransiskus.

Paus juga meminta “pengampunan bagi anggota hierarki Gereja yang tidak menjaga situasi ini dan tetap membisu.”

Para uskup di Filipina mengatakan laporan tentang pelecehan seksual yang dilakukan oleh seorang kardinal di AS “membuat kepedihan semakin mendalam dan kini rasa malu didera oleh Gereja.”

Mereka mengatakan kenyataan yang mengejutkan dari Uskup Agung Vigano “memberi banyak pertanyaan memilukan yang membutuhkan jawaban secepatnya dan yang akan menuntun kita kepada kebenaran.”

Mereka sepakat untuk memastikan bahwa Gereja adalah lingkungan yang aman bagi semua umat Katolik, khususnya anak-anak.

Seruan pastoral KWF tentang pelayanan pastoral dan perlindungan anak mengajak umat Katolik untuk berdoa dan berpuasa di tengah skandal pelecehan seksual.

“Situasi ini juga mengarahkan kita pada sesuatu yang penting. Ini mengingatkan kita agar berdoa kepada Allah,” kata para uskup.

 

Seorang Pastor Ajak Politisi Utamakan Etika dan Moral demi Kebaikan Bersama

Sen, 03/09/2018 - 14:22

Romo Rofinus Neto Wuli, pastor keuskupan TNI-POLRI  dan dosen  Lemhanas, mengatakan kepada sekitar  700 politisi dan kepala daerah dari berbagai agama agar tetap menjaga etika dan moral dalam berpolitik untuk memajukan kesejahteraan bersama.

“Dalam pandangan Gereja Katolik, politik itu adalah bidang pelayanan untuk kesejahteraan umum.  Karena itu setiap orang awam yang ingin menekuni bidang kerasulan politik harus selalu memperhatikan etika dan moralitas untuk memajukan kesejateraan umum,” kata Romo Roni dalam Pekan Orientasi Caleg Partai Nasdem pada 3 September di Ancol, Jakarta Utara, yang dihadiri oleh 575 caleg 174 gubernur dan bupati dari Partai Nasdem dari seluruh Indonesia.

Berbicara dalam forum Partai Nasdem tersebut, Romo Roni mewakili ketua presidium Konferensi Waligereja Indonesia (KWI) Mgr Ignatius Suharyo.

Partai Nasdem adalah salah satu dari 16 partai yang akan berkompetisi dalam pemilu 2019.

Romo Roni mengatakan bahwa dalam pandangan Gereja Katolik, politik itu bukan kotor dan harus dihindari, tapi sebaliknya harus  ditekuni  dengan stadar moral dan etika yang tinggi.

Ia juga menyinggung “politik tanpa mahar” yang menjadi trade mark Partai Nasdem, dan tidak menerima imbalan adalah sebuah tradisi baru yang dibangun oleh Nasdem Nasdem.

“Jika Partai Nasdem dapat menjaga dan memupuk terus  sikap ini  maka kepercayaan rakyat akan terus tumbuh dan berkembang kepada partai ini,” katanya.

Ia mengatakan umat Katolik memiliki dua status – sebagai  warga NKRI dan warga Katolik. Hal ini mengacu pada pandangan dua tokoh Katolik yang juga pahlawan nasional –  Uskup Agung Albertus Sugiyopranoto SJ dengan slogannya “100 persen Katolik dan  100 persen Indonesia” dan Ignatius Kasimo –  “satu kata dan perbuatan”.

“Kita sadar bahwa kita dipanggil dan dipilih tidak demi kepentingan diri kita sendiri, melainkan untuk mengikuti Sang Guru Agung yang datang bukan untuk dilayani, melainkan untuk melayani dan untuk memberikan hidup  demi sesama, demi kebaikan bersama, bonum commune,” kata imam itu.

Ia mengatakan spirit restorasi Nasdem yang mengumandangkan perubahan berlandaskan fondasi spiritual, yakni fondasi moralitas yang bersumber dari spirit Ketuhanan Yang Maha Esa.

Hermawi Fransiskus Taslim, politisi Katolik dari Partai Nasdem menyambut baik ajakan Gereja,  nilai-nilai universal tersebut menjadi dasar para politisi.

“Partai Nasdem menggunakan politik tanpa mahar. Ini menjadi dasar atau platform partai kami,” katanya kepada ucanews.com.

Wakil sekretaris umum Partai Nasdem itu mengatakan pandangan Romo Roni juga merupakan bagian dari paltform Nasdem.

“Pesan Romo merupakan bagian dari inspirasi Nasdem menuju pemenangan pemilu. Inti pesan Romo Roni telah kami masukan sebagai bagian dari rekomendasi untuk ditindak lanjuti oleh para caleg,” kata ketua Forkoma PMKRI tersebut.

Ia mengatakan ajaran Gereja Katolik dapat menjadi sumber inspirasi dalam pergerakan Partai Nasdem.  Dan melalui sejumlah kaum awam Katolik yang aktif di Nasdem,  diharapkan mereka dapat mewarnai gerakan politik “satu kata dan perbuatan” yg ingin dicapai oleh Nasdem.

Acara pembekalan caleg  Nasdem ini dibuka oleh Presiden Joko Widodo dan ditutup oleh Wakil Presiden Jusuf Kalla.

Imam Katolik Diserang di Filipina Selatan

Sen, 03/09/2018 - 13:00

Orang-orang tak dikenal menyerang dan merampok seorang imam Katolik di provinsi Basilan, Filipina selatan, pada 29 Agustus.

Pihak berwenang mengatakan Pastor Euclid Duenas Balosbalos, 45, dari keuskupan Isabela di Basilan sedang dalam perjalanan ke parokinya ketika para pria yang menunggangi motor mencegat dan memukul dia  di kepala dengan benda keras.

Mereka mengambil tas imam itu yang berisi SIM, telepon genggam, dan uang tunai sekitar Rp 50.000.

Inspektur polisi, Gilzen Nino Manese mengatakan, imam itu menderita luka fisik yang serius dan dibawa ke rumah sakit di mana dia dalam kondisi stabil.

Pejabat keuskupan Isabela mengecam serangan itu dan meminta pihak berwenang untuk menangkap para penyerang secepat mungkin. Mereka juga mendesak pemerintah untuk melakukan asesmen dan menempatkan langkah-langkah keamanan yang lebih baik di kota.

“Kami meminta kepada pihak berwenang untuk melakukan segalanya untuk memastikan bahwa mereka [orang-orang Isabela] aman dan selamat,” kata mereka dalam sebuah pernyataan.

Para pemimpin Gereja juga menyerukan kepada orang-orang untuk “tidak takut untuk bepergian dan berdoa agar keadilan akan terlaksana.”

Pihak berwenang mengatakan mereka masih mencari para penyerang.

Manese mengatakan kepada ucanews.com melalui telepon bahwa “para penyerang” telah diidentifikasi. “Kami sedang mengejar mereka karena kami terus mencari saksi yang dapat secara positif mengidentifikasi mereka sebagai penyerang,” katanya.

Di masa lalu, beberapa imam Katolik menjadi korban serangan di provinsi yang berpenduduk mayoritas Muslim tersebut.

Pada Maret 2000, kelompok teror Abu Sayyaf menculik 58 orang, sebagian besar guru dan siswa dari sekolah Katolik, termasuk imam misionaris Claretian Roel Gallardo.

Baru-baru ini, pada  31 Juli, ledakan bom di Basilan dilakukan oleh kelompok teror yang sama yang menewaskan 11 orang.

 

Umat Katolik di Hong Kong Berdoa Bagi Korban Pelecehan Seksual

Jum, 31/08/2018 - 15:09

Dewan Tribunal Keuskupan Hong Kong telah mengeluarkan imbauan sebagai tanggapan atas seruan Paus Fransiskus agar umat Katolik berdoa dan bertobat untuk menebus dosa para klerus yang melakukan pelecehan seksual.

Umat Katolik juga diajak untuk berpuasa dan melakukan adorasi kepada Sakramen Mahakudus setiap hari Jumat selama bulan September.

Pastor Lawrence Lee Len, anggota dewan, mengeluarkan imbauan itu kepada para superior kongregasi dan serikat religius dan prelatur pribadi pada Senin (27/8).

“Paus Fransiskus, beberapa hari lalu, mengecam kasus pelecehan seksual yang dilakukan para klerus di Pennsylvania. Menyuarakan ‘rasa duka dan rasa malu’ atas laporan kejahatan yang mengerikan ini, ia mengimbau doa dan pertobatan di kalangan para klerus,” demikian bunyi imbauan tersebut.

Para juri di Pengadilan Tinggi Negeri Pennsylvania mengumumkan dalam laporan investigasi pada 14 Agustus bahwa lebih dari 300 imam Katolik diduga melakukan pelecehan seksual terhadap anak-anak dalam beberapa dekade lalu. Jumlah korban mencapai lebih dari 1.000 orang. Jaksa agung juga mengungkapkan bahwa pelecehan seksual ini disembunyikan secara sistematis.

Dewan Tribunal itu mengatakan: “Semua umat beriman juga diajak untuk bersama-sama berdoa kepada Bapa yang Maha Pengampun agar mengaruniakan rahmat dan pengampunan-Nya kepada semua orang tanpa terkecuali. Marilah kita berdoa agar Roh Kudus menerangi dan meneguhkan semua orang yang tengah bergulat bahkan saat mengalami kesulitan dan penderitaan yang begitu luar biasa, untuk melakukan kehendak Allah.”

Imbauan itu mengatakan bahwa Uskup Hong Kong Mgr Michael Yeung Ming-cheung telah menyatakan bulan September sebagai bulan doa dan pertobatan. Sementara puasa dan penebusan dosa serta adorasi kepada Sakramen Mahakudus dilakukan setiap hari Jumat.

Pastor Dominic Chan Chi-ming, vikjen Keuskupan Hong Kong dan pastor Paroki Katedral Maria Dikandung Tanpa Noda, menulis pada akun Facebook-nya bahwa

paroki katedral akan mengadakan adorasi Sakramen Mahakudus mulai jam 16.00 hingga 20.00 setiap hari Jumat selama bulan September untuk mendoakan para korban dan pelaku pelecehan seksual.

Teresa Leung, seorang Katolik, mengatakan kepada ucanews.com bahwa ia akan berpuasa setiap hari Jumat.

“Orang pasti berbuat kesalahan, termasuk para pemimpin Gereja. Namun hal terpenting adalah bertobat dan melakukan pertobatan, belajar dari kesalahan dan tidak pernah mengulangi kesalahan,” katanya.

Kasus pelecehan seksual itu merupakan pelajaran besar bagi Gereja, lanjutnya. Ia pun berharap Gereja akan lebih berhati-hati dan bersikap tegas dalam menangani insiden serupa dan memperlakukan para korban secara adil.

“Menutupi kesalahan itu seperti menodongkan pisau kepada para korban dan memasang paku terhadap Kristus. Ini menyebabkan lebih banyak kerusakan bagi Gereja,” katanya.

 

Polisi India Geledah Rumah Imam Jesuit yang Dituduh Anti-Pemerintah

Jum, 31/08/2018 - 15:00

Dalam aksi simultan di sejumlah  kota, polisi India menggerebek rumah sembilan aktivis HAM, termasuk seorang imam Yesuit berusia 82 tahun, dan menangkap lima orang dengan tuduhan mendukung partai komunis yang terlibat dalam kegiatan anti-pemerintah.

Polisi di negara bagian Maharashtra pada 28 Agustus menangkap aktivis Varavara Rao dari Hyderabad dan Gautam Navlakha dari Delhi. Aktivis  lain yang juga ditangkap adalah pengacara aktivis Vernon Gonsalves dari Mumbai, Arun Ferreira dari Thane dan Sudha Bharadwaj dari Faridabad.

Di negara bagian timur Jharkhand, kediaman aktivis sosial, Pastor Stanislaus Lourdusamy SJ, di Ranchi digeledah. Lebih dikenal sebagai Stan Swamy, ia telah bekerja di antara orang-orang suku yang miskin.

Polisi mengatakan kepada media bahwa penangkapan itu terkait dengan pertemuan publik yang diadakan di kota Pune pada 31 Desember 2017, sebelum bentrokan sengit terjadi antara Dalits dan orang-orang Maratha dengan kasta lebih tinggi di daerah Bhima Koregaon dan beberapa bagian lain di Maharashtra pada awal Januari.

Tindakan polisi itu didasarkan pada “beberapa bukti yang memberatkan yang dikumpulkan selama penyelidikan kami” dan pada dokumen-dokumen yang ditemukan dari lima aktivis lainnya yang ditangkap pada 6 Juni, kata Komisaris polisi gabungan Pune, Shivaji Bodkhe.

Polisi pada 7 Juni mengatakan kepada pengadilan bahwa penyelidikan telah mengungkap sebuah rencana Partai Komunis untuk melakukan sebuah aksi yang sebut “Rajiv Gandhi-tipe”, yang ditafsirkan media sebagai rencana untuk membunuh Perdana Menteri Narendra Modi dalam pemboman bunuh diri seperti yang menewaskan mantan PM Gandhi di 1991.

Polisi mengunjungi pusat layanan sosial Yesuit di Ranchi pada pukul 06.00 pagi dan menggeledah kamar Pastor Swamy, kata Pastor Davis Solomon, direktur pusat itu kepada ucanews.com.

Mereka datang tanpa pemberitahuan sebelumnya atau surat perintah penggeledahan dan menggeledah kantor dan tempat tinggalnya, katanya. Pastor Swamy dinterogasi tetapi tidak ditangkap.

Polisi menyita laptopnya, kartu SIM telepon, iPod, compact disc, flashdisk, literatur, makalah penelitian, buku dan siaran pers, kata Pastor Solomon.

Meskipun polisi tidak memiliki surat perintah penggeledahan dari pengadilan, penggeledahan itu dilakukan dengan “perintah pencarian” yang dikeluarkan oleh asisten komisaris polisi Pune pada 24 Agustus.

Tuduhan pada imam tersebut antra lain keterlibatan dalam terorisme, konspirasi, mendukung organisasi teroris dan penggalangan dana untuk mereka. Jika terbukti, imam tua itu bisa dipenjara selama beberapa dekade.

“Pastor Swamy meneliti masalah-masalah orang-orang yang terpinggirkan yang bertujuan mencari solusi praktis,” kata Pastor Salomo, seraya menambahkan bahwa konfraternya telah bekerja dengan orang-orang suku Santhal selama beberapa dekade.

Dia mengatakan, Pastor Swamy bahkan belum mengunjungi Bhima Koregaon.

Para pemimpin Gereja dan aktivis HAM mencurigai ada sebuah rencana untuk mengintimidasi aktivis HAM dengan tujuan politik demi pemilihan umum yang dijadwalkan awal tahun depan.

“Penggerebekan ini tampaknya telah dilakukan untuk menteror aktivis. Tapi ini akan mengguncang iman masyarakat seperti Dalit, penduduk pribumi dan yang lain dimana para  aktivis ini berbicara atas nama mereka,” kata Uskup Theodore Mascarenhas, sekretaris jenderal Konferensi Waligereja India. .

Kekerasan terhadap Dalit di Maharashtra dan tuntutan masyarakat suku di bagian lain India, didukung oleh aktivis HAM dan pengacara, telah ditafsirkan sebagai tantangan terhadap ideologi supremasis kelompok-kelompok Hindu garis keras.

“Ini telah menjadi kebiasan di beberapa saluran televisi untuk memanggil semua orang yang tidak setuju dengan mereka sebagai anti-nasional. Berjuang untuk hak konstitusional Dalit dan orang-orang terbelakang lainnya bukan merupakan aktivitas anti-nasional, “kata Uskup Mascarenhas.

Partai Bharatiya Janata yang pro-Hindu (BJP) dan sekutunya, yang mengendalikan pemerintah federal dan 22 dari 29 negara bagian, menarik dukungan mereka dari kelompok-kelompok Hindu yang ingin menjadikan India sebagai negara hegemoni kasta Hindu.

Orang-orang Dalit dan suku merupakan 25 persen dari 1,2 miliar orang India tetapi mereka secara politis menentukan di kantong-kantong tertentu di sebagian besar negara bagian utara.

Kelompok-kelompok Hindu dituduh mendalangi kekerasan terhadap Dalit dan orang-orang suku dan mendukung kebijakan yang akan membuat mereka di bawah penindasan sosial dan politik. Para pengamat mengatakan kesadaran kelompok tertindas ini mengancam masa depan politik BJP dan pendukungnya.

“Peristiwa yang sedang berlangsung didorong oleh niat untuk menyingkirkan demokrasi dan mengubah negara ini menjadi negara Hindu,” kata novelis dan aktivis Arundhati Roy kepada surat kabar The Hindu. “Ini pertanda pemerintahan sedang panik.”

Dia mengatakan negara “mengkriminalisasi minoritas, Dalits, Kristen, Muslim dan kelompok kiri dan siapa pun yang tidak setuju melalui proxy di media, pasukan pembunuh dan penjajah pidato kebencian. Setiap orang yang tidak setuju dengan ideologi tertentu sedang dikriminalisasi, dikurung atau dibunuh oleh pembunuh sayap kanan . ”

Roy menambahkan: “Apa yang terjadi benar-benar berbahaya. Menuju pemilihan umum, ini adalah upaya kudeta terhadap konstitusi India dan semua kebebasan yang kita hargai.”

Pengacara dan aktivis Prashant Bhushan memandang penggerebekan itu sebagai gerakan “fasis total”. “Ini adalah upaya untuk membungkam perbedaan pendapat dan mengintimidasi para aktivis … Ini terjadi atas instruksi pemerintah,” katanya kepada media online scroll.in.

 

Gereja Filipina Ditutup Menyusul Pencemaran Hosti 

Jum, 31/08/2018 - 13:13

Sebuah gereja Katolik di Manlila,  ibukota Filipina untuk sementara ditutup pada 30 Agustus menyusul laporan bahwa gereja itu dinodai pekan lalu.

Mgr  Honesto Ongtioco, uskup Cubao telah memerintahkan penangguhan semua kegiatan keagamaan di Katedral St Perawan Maria Diandung Tanpa Noda, keuskupan  Cubao, Quezon City selama dua hari.

Prelatus itu mengatakan, umat Katolik akan melakukan pengakuan dosa dan silih dosa   sebagai bentuk pertobatan  atas penodaan yang terjadi pada 25 Agustus.

Seorang pemuda, yang dianggap memiliki gangguan jiwa, dilaporkan memasuki katedral dan menodai  tabernakel dan Sakramen Mahakudus.

“Karena ini, umat Katolik paroki katedral St Perawan Maria Dikandung Tanpa Noda menjalani  pertobatan dengan melakukan pengakuan dosa dan kegiatan silih dosa,” kata Uskup Ongtioco.

“Saya minta hari-hari ini adalah hari-hari doa dan puasa.”

Sementara katedral itu ditutup, Misa diadakan di sebuah kapel di katekobme  di mana “Jam suci untuk kegiatan silih dosa” akan diadakan di malam hari.

Sebuah “prosesi pengakuan dosa dan silih dosa” di sekitar katedral juga akan diadakan.

“Semoga tindakan pertobatan dan melakukan kerja silih atas dosa ini menanamkan dalam hati dan pikiran kita misteri luhur Ekaristi Suci,” kata prelatus itu.

“Biarlah ini menjadi ajakan untuk devosi  yang lebih dalam dan kasih yang lebih kuat untuk Ekaristi Kudus.”

Dalam sebuah pernyataan terpisah, Pastor Dennis Soriano, Pastor Kepala katedral, mengatakan bahwa insiden itu telah “melukai hati kita.”

“Tetapi kami juga mengenali hati lelaki muda yang terluka itu. Dia akan selalu dimasukkan dalam doa kami,” kata imam itu.

Pastor Soriano mengatakan pemuda itu memasuki katedral dan langsung menuju ke tempat kudus di mana dia membuka tabernakel dan makan hosti kudus yang disimpan untuk komuni.

Tidak jelas mengapa dia melakukan tindakan penodaan ini.

 

 

Pastor Yesuit: Ada Upaya Negara Membungkam Aktivis

Jum, 31/08/2018 - 12:06

Pastor Stan Swamy SJ mengatakan penggerebekan polisi di kediamannya dan delapan aktivis lainnya adalah bagian dari upaya negara untuk mengintimidasi dan membungkam mereka yang bekerja untuk hak-hak orang miskin dan terpinggirkan.

Tim polisi khusus dari Negara Bagian Maharashtra pada 28 Agustus menangkap lima aktivis dengan tuduhan mendukung kegiatan terorisme dan anti-nasional.

“Semua aktivis yang menjadi sasaran dalam operasi multi-kota ini telah tanpa lelah terlibat dalam memperjuangkan hak-hak masyarakat termarjinal karena pelanggaran negara serius dan korporasi yang tidak bermoral,” kata Pastor Swamy, 82 tahun.

Imam, yang berbasis di Ranchi, India  mengatakan dalam pernyataannya pada 29 Agustus bahwa tuduhan terhadapnya tidak dijelaskan kepadanya dan dia “masih tidak tahu persis dasar penangkapannya.”

Polisi mengatakan kepada media bahwa penangkapan itu terkait dengan pertemuan publik yang diadakan di kota Pune pada 31 Desember 2017, sebelum bentrokan sengit terjadi antara Dalits dan orang-orang Maratha dengan kasta lebih tinggi di daerah Bhima Koregaon dan beberapa bagian lain Maharashtra pada awal Januari.

“Jika polisi berupaya  melibatkan saya dalam insiden yang terjadi di Pune, saya tidak hadir di sana,” kata Pastor Swamy, yang telah memimpin kampanye untuk hak-hak masyarakat suku di Jharkhand, di mana ia telah tinggal selama lima dekade.

Polisi yang menyelidiki kekerasan yang terjadi pada Januari menangkap lima orang pada  Juni dan menghubungkan mereka dengan gerakan komunis yang dilarang. Polisi kemudian mengatakan kepada media tentang rencana yang diinisiasi di Pune untuk membunuh Perdana Menteri Narendra Modi dengan pemboman.

“Mengapa saya harus merencanakan untuk membunuh perdana menteri? Biarkaan perdana menteri menjadi sehat dan bugar dan ini adalah doa saya,” kata imam Katolik  itu dalam konferensi pers.

Penggerebekan terbaru telah dikecam oleh beberapa kelompok yang mengklaim polisi telah digunakan untuk membungkam para aktivis HAM dan menekan protes yang mungkin dilakukan oleh suku-suku miskin dan orang-orang Dalit.

Di kota Mumbai, 35 organisasi masyarakat sipil termasuk Sabha Katolik Mumbai dan Komisi Keadilan dan Perdamaian bergabung dalam konferensi pers untuk mengecam penangkapan itu.

Pengacara senior Mihir Desai dari Persatuan Rakyat untuk Kebebasan Sipil menuntut pembebasan tanpa syarat bagi semua yang ditangkap atas “tuduhan palsu” dan kompensasi atas penggeledahan dan penangkapan. Dia juga menyerukan penyelidikan untuk mencari tahu siapa yang memerintahkan tindakan polisi.

Para aktivis yang ditangkap adalah Varavara Rao dari Hyderabad, Gautam Navlakha dari Delhi, Vernon Gonsalves dari Mumbai, Arun Ferreira dari Thane dan Sudha Bharadwaj dari Faridabad.

Uskup Agung Felix Toppo dari Ranchi mengatakan kepada ucanews.com bahwa Pastor Swamy dan  lainnya telah dijadikan sasaran karena “pendirian mereka” untuk melawan ketidakadilan terhadap kaum miskin.

Pastor Swamy telah berada di garis depan bersama masyarakat suku untuk protes terhadap tindakan pemerintah Jharkhand yang mengamandemen undang-undang negara yang memiliki klausul untuk melindungi tanah suku.

Pemerintah di New Delhi, Ranchi dan Mumbai yang dipimpin oleh Partai Bharatiya Janata yang pro-Hindu telah menjebak Pastor Swamy dalam kasus Pune untuk membungkam imam itu dan menakut-nakuti orang lain dari gerakan seperti itu, kata para pemimpin gereja.

 

Bom Meledak di Filipina, Militan Islam Disalahkan

Kam, 30/08/2018 - 20:07

Otoritas menuduh militan Islam atas ledakan sebuah  bom yang menewaskan tiga orang dan menciderai 36 orang lainnya di Filipina bagian selatan saat sebuah perayaan digelar pada Selasa (28/8).

Bom yang disimpan di dalam sebuah tas itu meledak di dekat balai kota di Isulan, sebuah kota di Propinsi Sultan Kudarat ketika sebuah perayaan tengah berlangsung.

“Mereka memanfaatkan perayaan itu,” kata Kapten Arvin Encinas, juru bicara Divisi Infanteri 6.

Militer menyalahkan Pejuang Kebebasan Islam Bangsamoro (BIFF, Bangsamoro Islamic Freedom Fighters) dan Abu Sayyaf yang telah berjanji setia terhadap kelompok Negara Islam Irak dan Suriah.

Keuskupan Agung Cotabato mengutuk serangan bom itu dalam sebuah pernyataan yang dirilis pada Kamis (30/8).

Pastor Clifford Baira, direktur Pusat Aksi Sosial Keuskupan Agung Cotabato, meminta otoritas untuk mengadili para pelaku.

“Kami sangat mengecam pembunuhan warga sipil yang tidak berdosa,” katanya.

Gubernur Sultan Kudarat, Pax Mangudadatu, menawarkan satu juta poso (sekitar 19.000 dolar AS) bagi siapa saja yang bisa memberi informasi tentang dalang pemboman itu.

“Serangan bom itu merupakan perbuatan pengecut yang dilakukan oleh orang-orang yang berpikiran jahat,” katanya, seraya menambahkan bahwa “hanya Allah, bukan manusia, yang bisa mencabut nyawa manusia.”

Kota Isulan tengah merayakan peringatan ke-61 pendirinya ketika serangan bom itu terjadi.

“Serangan bom ini merupakan bagian dari pembalasan (kelompok teror) terhadap militer atas hilangnya beberapa nyawa di tangan tentara kita,” kata Kapten Encinas.

“Sayangnya pembalasan ini mengorbankan warga sipil yang tidak berdosa,” lanjutnya.

 

Seorang Imam Katolik di Filipina Diincar Para Pembunuh

Kam, 30/08/2018 - 10:44

Seorang imam Katolik yang selama ini  dikenal karena sikap kritisnya terhadap perang berdarah Presiden Filipina Rodrigo Duterte terhadap  pemakai dan pengedar narkoba  menyatakan bahwa pembunuh  membungkamnya.

Pastor  Amado Picardal CSSR mengatakan dia bersembunyi di “lokasi yang lebih aman” setelah seorang yang mengendarai sepeda motor terlihat mencari dan bertanya tentang dia.

Dalam sebuah pernyataan yang dikirim kepada ucanews.com, Pastor Picardal mengatakan dia hampir menjadi “korban pembunuhan tanpa proses hukum” oleh regu tembak.

Selama lebih dari empat bulan, imam itu hidup sebagai pertapa di sebuah  gunung yang sunyi Filipina Tengah.

Dikenal karena aktivitas dan kritikannya terhadap Duterte jauh sebelum mantan walikota Davao menjadi presiden, Pastor Picardal mengatakan kepada ucanews.com pada  April bahwa sudah waktunya bagi dia  “menjadi kontemplatif.”

Juga dikenal sebagai “Pastor bersepeda” karena mengendarai sepedanya melintasi negara itu untuk memprotes pembunuhan terkait narkoba, imam itu mengatakan sudah waktunya untuk diam.

Pada usia 64 tahun, Pastor Picardal mengatakan dia seperti berada di masa awal kehidupan, jadi dia ingin menjaga dirinya dalam kesendirian.

“Selalu ada masa dalam kehidupan seseorang ketika Anda aktif, sangat vokal, maka ada waktu  menjadi kontemplatif. Semua itu datang silih berganti,” kata imam itu.

Namun, kesendiriannya terganggu bulan lalu ketika orang-orang tak dikenal mulai bertanya tentang dia.

Imam itu mengatakan bahwa sejak tahun 2017 ia telah menerima informasi bahwa para pembunuh menargetkan para imam dan ia berada di puncak daftar.

Setelah pembunuhan tiga imam  dalam enam bulan terakhir, Pastor Picardal mengatakan dia yakin bahwa dia menjadi sasaran  berikutnya.

“Saya menerima pesan teks dari sumber terpercaya yang menegaskan bahwa saya memang akan ditargetkan untuk dibunuh oleh regu tembak,” tulis imam itu.

Pada 11 Agustus, Pastor Picardal mengatakan dia diberitahu bahwa enam pria  dengan sepeda motor  sedang mencari dia  di biara.

“Seandainya saya keluar, tidak akan ada jalan keluar bagi saya,” katanya. “Itu panggilan dekat. Saya bersyukur kepada Tuhan karena Dia masih melindungi saya,” tambahnya.

Provinsial CSSR  menyarankan dia  tidak kembali ke pertapaan dan menghindari “penampilan publik.”

Pastor Picardal mengatakan para pembunuh menargetkan dia karena dia mengungkap pembunuhan anak-anak jalanan dan tersangka narkoba yang diduga dilakukan oleh kroni Duterte bahkan sebelum dia terpilih sebagai presiden  tahun 2016.

Imam itu dulunya adalah juru bicara  the Coalition Against Summary Execution, yang memantau pembunuhan dan membantu kelompok HAM  dalam menyelidiki pembunuhan terkait narkoba.

Pastor Picardal mengatakan dia juga memposting “laporan yang dikumpulkan” dari pembunuhan yang dilakukan oleh apa yang disebut pasukan regu tembak Davao sejak  1998.

Laporan itu termasuk dalam pengaduan terhadap pemerintah Duterte yang diajukan ke Pengadilan Pidana Internasional.

Kelompok HAM mengklaim  hampir 25.000 orang telah tewas dalam kampanye anti-narkotika dua tahun pemerintah Duterte.

Kepolisian Nasional Filipina melaporkan bahwa 23.518 kasus pembunuhan telah diselidiki antara Juli 2016 hingga Juni 2018  ketika Duterte berkuasa.

Setidaknya 4.300 tersangka narkoba tewas selama “operasi polisi yang sah” pada 15 Mei.

“Saya selalu tahu bahwa hidup saya akan beresiko dan saya menerima ini sebagai konsekuensi menjalankan misi profetis saya,” kata Pastor Picardal.

Imam itu mengatakan bahwa  dia tidak takut akan kematian dan siap  menerima kemartiran, dia tidak bermaksud menjadikan dirinya sasaran yang mudah.

Dia mengatakan dia akan terus berbicara menentang kejahatan dalam masyarakat melalui tulisan-tulisannya dan akan berpuasa dan berdoa agar  “Tuhan akan membebaskan kita dari kejahatan.”

 

Orang Muda Ingin Bawa Semangat Taize ke Cina

Rab, 29/08/2018 - 16:38

Banyak peserta dari Cina daratan menikmati pengalaman spiritual dalam Pertemuan Internasional Taize untuk Orang Dewasa di Hong Kong.

Taize adalah komunitas biara Kristiani ekumene dengan devosi yang kuat demi terciptanya perdamaian dan keadilan melalui doa dan meditasi. Komunitas ini beranggotakan 100 biarawan Katolik dan Protestan dari 30 negara.

Peserta pertemuan itu ingin membagikan semangat Taize dalam menciptakan perdamaian dan rekonsiliasi dengan orang muda lainnya.

Maria dari Propinsi Zhejiang di Cina bagian timur pernah menjadi relawan Taize selama sebulan di Perancis pada Agustus 2011.

“Menjalani hidup sebagai seorang relawan itu menyenangkan. Saya tinggal dan bekerja di sebuah keluarga besar selama sebulan dan saya berteman dengan orang-orang yang telah tinggal di sana selama tiga hingga enam bulan. Saya berharap saya punya kesempatan lagi,” katanya kepada ucanews.com.

“Tujuh tahun lalu, saya menjadi seorang ibu dan bekerja keras. Akibatnya hubungan saya dengan Tuhan perlahan-lahan memudar. Saya ingin mendapat kesempatan untuk meringankan beban pikiran saya,” lanjutnya.

Ia pun berharap “perjalanan kepercayaan” di Hong Kong itu akan membantunya mendapatkan kembali kepercayaan dan rekonsiliasi dengan Allah.

Pertemuan yang digelar pada 8-12 Agustus itu dihadiri sekitar 2.700 orang muda dari 40 negara.

Maria mengatakan ia menangis ketika mendengar lagu Taize saat doa malam pada hari pertama.

“Banyak orang tersentuh oleh pengalaman religius seorang biarawati. Kisah iman setiap orang memang berbeda, tetapi pencerahan juga sangat spesial. Berkat bimbingan Allah yang begitu luar biasa, kami bisa mengenal satu sama lain dan menjadi seperti satu keluarga,” katanya.

Joseph Ho, seorang Katolik dari Propinsi Hebei di Cina bagian utara, mengatakan kepada mingguan Keuskupan Hong Kong, Kung Kao Po, bahwa ia ingin memperdalam imannya lewat pertemuan Taize.

“Waktu saya masih kecil, orangtua saya mengajak saya ke gereja. Ketika saya sudah dewasa, saya ingin bertanya soal iman saya,” katanya.

Ia mengajukan tiga pertanyaan kepada dirinya sendiri pada pertemuan itu: “Apa yang saya cari dalam iman? Bagaimana cara mendengar suara Allah di dunia sekular” Kapan saya patuh kepada Allah, apa yang akan berubah dalam hidup saya?”

Ho mengatakan meskipun agama mengalami tekanan di Cina, upaya untuk menjaga kedamaian hati bisa mendorongnya untuk bertekun dalam iman. “Doa-doa Taize bisa menciptakan persatuan dan rekonsiliasi sehingga saya bisa mendengar lebih banyak suara Allah,” lanjutnya.

Peter, seorang mahasiswa dari Propinsi Shaanxi di Cina bagian barat laut, menempuh perjalanan selama 36 jam dengan kereta api bersama tujuh temannya agar bisa mengikuti pertemuan itu.

Ia mengatakan kepada Kung Kao Po bahwa mereka bahagia mendapat kesempatan itu dan akan membawa pengalaman spiritual Taize ke paroki mereka dan membagikannya kepada orang muda. Ia juga akan menyalurkan semangat persatuan dan rekonsiliasi.

 

Jenazah Misionaris Cina Dimakamkan Kembali di Mongolia Dalam

Rab, 29/08/2018 - 15:40

Jenazah tujuh misionaris yang berkarya di Cina dimakamkan kembali di katakomba di Paroki Sansenggong di Keuskupan Bameng di Mongolia Dalam.

Upacara dipimpin oleh Uskup Bameng Mgr Matthias Du Jiang. Renovasi penuh katakomba itu dimulai pada 2016 dan dibiayai oleh keuskupan dan paroki itu.

Uskup Du mengatakan kepada ucanews.com bahwa selama Revolusi Kebudayaan, jenazah 16 misionaris dari Kongregasi Hati Maria Tak Bernoda digali oleh Red Guards dan dibuang di padang gurun.

Pada 1992 dan 1993, jenazah sembilan misionaris ditemukan. Mereka termasuk para uskup dan imam. Dua di antaranya adalah martir yang jenazahnya ditempatkan di katakomba di Paroki Xiayingzi di Bameng.

Uskup Du mengatakan tujuh misionaris lainnya yang ditemukan kemudian dimakamkan kembali di Paroki Sansenggong atas dedikasi tanpa pamrih dan kerja keras mereka.

“Kali ini kami memakamkan kembali jenazah tujuh misionaris itu dengan harapan mereka akan berdoa bagi keuskupan dan mengijinkan umat beriman untuk meneladani mereka dengan mempersembahkan diri mereka bagi Gereja dan memberi kesaksian akan Allah,” kata prelatus itu.

Menurut Mingguan Faith, sebuah situs berita Katolik di Cina, pada 10 Agustus, pesta St. Laurensius, Paroki Yutai di Propinsi Hebei mengadakan Misa untuk mengenang berbagai mukjizat yang muncul berkat orang kudus itu.

Misa dipimpin oleh Pastor Xu Baocheng dan dirayakan oleh 23 imam. Lebih dari 700 umat Katolik menghadiri Misa itu. Banyak di antara mereka bekerja jauh dari rumah.

Sementara itu, menurut Agenzia Fides, umat Katolik dari Paroki Houbajia di Beijing mengunjungi Tempat Ziarah Zhujiahe di Keuskupan Hengshui di Propinsi Hebei.

Tempat ziarah itu dikenal atas pengorbanan iman dua imam Serikat Yesus – St. Leon-Ignace Mangin dan St. Paul Denn – dan seorang wanita awam Katolik – St. Mary Wu Zhu yang dibunuh pada 1990 oleh Boxers yang menerobos masuk ke gereja.

Dipimpin oleh pastor kepala, umat Katolik mengunjungi tempat ziarah itu untuk mengucap syukur atas para pendahulu mereka yang telah mempertahankan iman mereka dan memohon kepada para orang kudus itu agar mendoakan persatuan Gereja di Cina. Mereka juga berharap umat beriman lainnya akan meneladani para martir dalam menghidupi semangat Kristus dalam kehidupan mereka.

 

Geraja Katolik Desak Pertobatan Diperlukan Demi Lingkungan  

Rab, 29/08/2018 - 12:52

Sebuah keuskupan di Vietnam bagian utara menyerukan peringatkan tentang pencemaran lingkungan yang merajalela dan meminta umat Katolik  bertobat  untuk menandai ulang tahun keempat Hari Doa Sedunia untuk Pemeliharaan  Penciptaan pada 1 September.

Komisi Keadilan dan Perdamaian  Keuskupan Vinh memperingatkan masalah  pencemaran lingkungan menimbulkan risiko kesehatan bagi penduduk setempat karena  makanan  terkontaminasi, bahan kimia beracun, dan barang-barang konsumsi palsu seperti obat-obatan palsu, lazim dijual di pasar dan toko-toko.

Komisi  tersebut menyalahkan meningkatnya banjir, tanah longsor, erosi tanah, bencana limbah beracun karena meluasnya penggundulan hutan dan pengelolaan sumber daya alam negara yang buruk oleh pihak berwenang.

Pernyataan itu juga mengecam para petani yang menanam sayuran dan beternak sapi menggunakan bahan kimia beracun untuk meningkatkan pendapatan mereka. Akibatnya, kasus kanker telah mencapai tingkat epidemi, tambahnya.

Vietnam mencatat terjadi 126.000 kasus kanker baru setiap tahun, dengan 94.000 orang meninggal akibat kanker, menurut para ahli kesehatan.

Lima penyakit kanker yang paling umum di negara ini adalah kanker-kanker – paru-paru,  perut,  hati,  rektum (dubur) dan  payudara.

Komisi  juga memberi perhatian pada para aktivis yang berkomitmen terhadap perlindungan lingkungan yang didakwa dan dipenjarakan secara tidak adil oleh pemerintah otokratis Vietnam, yang di nahkodai Partai Komunis.

“Mereka meninggalkan masyarakat yang tidak tahu tentang kerusakan yang dilakukan terhadap lingkungan,”  katanya.

“Kita harus melakukan pertobatan  atas tindakan kita dalam hal mencemari lingkungan dan mengubah sikap kita,” kata Pastor Anthony Nguyen Van Dinh, ketua komise itu, dalam sebuah pernyataan yang diterbitkan pada 25 Agustus.

Dia mendesak masyarakat “mengakhiri produksi makanan berbahaya. Kita seharusnya tidak mengejar keuntungan hanya untuk bersaing dengan orang lain, atau menutup mata kita untuk kesejahteraan sosial dan keselamatan orang lain.”

Dia mendorong semua paroki dan komunitas untuk menghadiri Misa dan sesi Adorasi dan berdoa untuk perawatan lingkungan pada 1 September. Mereka disarankan mengumpulkan sampah dan membersihkan paroki, desa dan tempat-tempat lain.

Pastor Dinh mengatakan umat Katolik harus berdoa bagi aktivis lingkungan yang telah dipenjara tanpa diberi pengadilan yang adil. Selain itu, mereka harus melakukan upaya untuk meningkatkan kesadaran pelestarian lingkungan di kalangan anak muda, katanya.

Keuskupan Vinh melayani lebih dari 550.000 umat Katolik. Ini adalah satu-satunya dari 26 keuskupan di Vietnam yang merayakan Hari Doa Sedunia untuk perlindungan ciptaan yang dicanangkan oleh Paus Fransiskus  tahun 2015.

 

Umat ​​Katolik Tamil Terus Berusaha Menyelesaikan Pembangunan  Gereja di Myanmar

Rab, 29/08/2018 - 10:00

Wisatawan yang berkunjung ke sebuah desa Katolik Tamil di Myanmar disambut sebuah Salib Suci saat memasuki gerbangnya dan dapat melihat Gereja St. Antonius  sebelum mereka tiba di pusat gereja itu.

Yaw Han, 24, bangga menjadi seorang Katolik di Hton-Bo-Quay – Negara Bagian Kayin setelah berbagai upaya warga  menyelesaikan pembangunan gedung gereja baru selama 2016-2017.

Keluarganya menyumbangkan 2 juta kyat (sekitar Rp 19 320.000) untuk proyek pembangunan Gereja itu, dibantu oleh dua kakak laki-lakinya yang menyisihkan uang dari gaji mereka di Malaysia.

“Kami dengan sukarela memberikan sumbangan dan tidak merasa itu adalah beban meskipun sebagian besar penduduk desa berjuang mempertahankan hidup setiap hari dengan pekerjaan pertanian tradisional,” kata Yaw Han kepada ucanews.com.

Dia menghidupi keluarganya menanam padi ketika dia tidak mengambil bagian dalam kegiatan sebagai pemimpin pemuda desa. Orang-orang mudanya menyumbang 300.000 kyat untuk  proyek pembangunan gereja itu sementara organisasi lain termasuk kelompok ibu, dewan pastoral dan kelompok wanita menyumbangkan total 16 juta kyat.

Sekitar 100 pria dan wanita muda dari desa yang bekerja di Malaysia, Singapura dan Amerika Serikat menyumbang sekitar 38 juta kyat dari keseluruhan biaya proyek 170 juta kyat (Rp 1.643. 200.000).

Pastor Edward Aye Min Htun, pastor Paroki   St. Anthonius, menghargai sumbangan warga setempat, terutama dari orang-orang muda yang bekerja di luar negeri.

Bekas gereja batu bata itu hanya memiliki luas 93 meter persegi dan tidak memiliki cukup ruang untuk menampung umat Katolik yang terus bertambah di daerah itu.

“Saya tidak khawatir tentang masalah keuangan dalam membangun gedung gereja baru karena saya percaya Tuhan akan membantu kami dan itu adalah pekerjaan Tuhan,” kata Pastor Htun kepada ucanews.com.

Imam, yang mulai bekerja di paroki itu  tahun 2015, mengatakan sumbangan umat setempat terus berdatangan secara teratur ketika beton gedung gereja baru sedang dibangun.

Sebuah gedung baru diperlukan karena penduduk desa memiliki iman yang kuat kepada Tuhan dan mengambil bagian dalam perayaan gereja, katanya.

Keuskupan Hpa-an menyumbang 2 juta kyat sedangkan sumbangan lainnya datang dari para imam yang merupakan penduduk asli desa, penduduk desa dan para donatur pribadi  dari tempat lain di Myanmar.

Sebuah gereja kayu dibangun di Hton-Bo-Quay  tahun 1900 tetapi dibangun kembali dengan batu bata  tahun 1932. Pembangunan beton gereja  dimulai pada  Januari 2016 dan Uskup Justin Saw Min Thide dari keuskupan Hpa-an memberkati gedung tersebut pada 29 Desember 2017, demikian menurut catatan gereja.

Keuskupan Hpa-an Myanmar Tenggara kini memiliki 24 imam, 37 rohaniawan pria dan wanita dan 73 katekis melayani sekitar 20.000 umat Katolik di negara berpenduduk 1,5 juta orang, menurut direktori Gereja Katolik Myanmar.

Desa Hton-Bo-Quay, 25 kilometer dari Hpa-an, memiliki sekitar 700 umat Katolik Tamil. Orang Tamil sudah tinggal di sana sejak 1823, menurut catatan Gereja. Mereka menanam padi dan kacang-kacangan dan beternak hewan sebagai mata pencaharian mereka.

Desa ini dikelilingi oleh umat Budha dan desa-desa Muslim dan terus berhubungan baik, demikian menurut Pastor Htun.

Hton-Bo-Quay dilanda banjir baru-baru ini karena hujan deras di Negara Bagian Kayin, dengan rumah-rumah, tanaman padi dan bahkan gereja dilanda  banjir. Misi Karuna Solidaritas Sosial keuskupan Hpa-an menyumbangkan beras untuk penduduk desa yang terkena dampak banjir itu.

Umat ​​Katolik Tamil dari Hton-Bo-Quay pindah ke Yathaepyan, sebuah desa Buddha di dekatnya tahun 1954 setelah desa mereka dibakar karena konflik. Mereka kembali ke rumah mereka  tahun 1956 ketika situasi menjadi normal kembali.

Negara Bagian Kayin mengalami perang saudara selama lebih dari 60 tahun. Uni Nasional Karen telah berperang dengan militer Myanmar sejak negara itu memperoleh kemerdekaan dari Inggris  tahun 1948.

Orang Tamil adalah penduduk asli negara bagian Tamil Nadu di India selatan dan juga negara pulau Sri Lanka.

Orang-orang Tamil, yang dibawa ke Myanmar oleh kolonial Inggris, terdiri dari  sekitar 2 persen dari populasi Myanmar yang berjumlah 51 juta. Umat ​​Katolik Tamil diperkirakan berjumlah sekitar 50.000. Banyak orang Tamil dipaksa untuk melarikan diri dari kediktatoran militer setelah kudeta Jenderal Ne Win  tahun 1962.

 

Tolak Bantuan UAE untuk Negara Bagian Kerala, India Dikritik 

Sel, 28/08/2018 - 17:33

Pemerintah pro-Hindu di India tengah menghadapi kritikan karena menolak dana bantuan senilai 100 juta dolar AS dari United Arab Emirates (UAE) untuk Negara Bagian Kerala yang dilanda banjir.

Banjir dan tanah longsor yang terjadi pada 14-18 Agustus di negara bagian di India bagian selatan itu menewaskan sekitar 400 orang dan memaksa 1,3 juta orang lainnya untuk mengungsi ke tenda-tenda darurat. Di sini mereka menjalani hidup dengan mengandalkan sumbangan makanan dan pakaian.

Bantuan mulai mengalir dari luar India ketika banjir terparah di negara bagian itu menjadi topik utama berbagai media internasional.

Namun pemerintah federal yang dipimpin oleh Bharatiya Janata Party (BJP) telah menolak tawaran bantuan dana dari UAE. Diduga penolakan ini untuk menjaga harga diri bangsa itu.

Juru bicara Kementerian Luar Negeri, Raveesh Kumar, mengatakan kepada media bahwa “pemerintah berkomitmen untuk mematuhi persyaratan bantuan dan rehabilitasi melalui berbagai upaya dalam negeri.”

Sejumlah orang mengkritik keputusan pemerintah tersebut. Mereka menilai keputusan ini aneh karena pemerintah negara bagian itu telah memperkirakan bahwa negara bagian itu membutuhkan dana senilai 200 miliar rupee (sekitar 2,8 miliar dolar AS) untuk rekonstruksi.

“Satu alasan penolakan bantuan internasional bisa jadi karena hal ini problematis – orang asing menyelamatkan orang India – dan juga menodai harga diri bangsa,” kata Aakar Patel, direktur eksekutif Amnesty International India.

Menteri Keuangan Negara Bagian Kerala, Thomas Isaac, telah meminta 20 juta rupee untuk bantuan darurat. Namun pemerintah federal hanya bisa memberi enam juta rupee.

“Melihat situasi seperti itu, saya tidak tahu mengapa mereka menolak bantuan dari luar untuk negara bagian yang hancur karena banjir itu,” kata Patel.

Seorang tokoh awam Katolik, A.C. Michael, mengatakan kepada ucanews.com bahwa tidak ada alasan untuk menolak bantuan finansial dari sebuah negara di mana sedikitnya satu juta orang dari Negara Bagian Kerala bekerja di sana. “Ini bentuk persahabatan dari sebuah negara yang ramah. Saya tidak melihat ada yang salah untuk menerima uang dalam keadaan darurat seperti ini,” katanya.

Sekitar 2,8 juta orang India membentuk 27 persen dari penduduk UAE yang berjumlah 9,2 juta orang.

Khalid Rahmani, seorang ulama di Negara Bagian Jammu dan Kashmir, mengatakan dalam sebuah bencana alam, orang hendaknya mengabaikan perbedaan kasta dan kepercayaan agar bisa saling membantu. “Menolak bantuan untuk mereka yang menderita patut dikecam. Kemanusiaan hendaknya diutamakan … ini sangat wajar,” katanya.

Namun BJP menegaskan bahwa tawaran bantuan UAE itu hoaks karena tidak ada konfirmasi dari pejabat.

Pada Minggu (26/8), seorang anggota parlemen dari Partai Komunis, Binoy Viswam dari Negara Bagian Kerala, meminta Mahkamah Agung di India agar memerintahkan pemerintah untuk mengijinkan bantuan asing.

“Ini bukan saatnya untuk bermain politik terkait bantuan kemanusiaan,” katanya kepada jurnalis. Menurutnya, isunya bukan tentang tawaran UAE.

“Ini tentang bantuan – apakah dijanjikan oleh Pakistan, Banglades atau negara lain – untuk warga yang terdampak di Negara Bagian Kerala tanpa ada maksud apa pun,” lanjutnya.

 

Para Uskup Filipina Kritik Pengangkatan Ketua Mahkamah Agung

Sel, 28/08/2018 - 13:51

Para uskup Katolik di Filipina mengkritik penunjukan hakim agung baru, yang banyak dituduh berperan dalam pemecatan pendahulunya.

Uskup Auksilier Manila, Mgr Broderick Pabillo, mengatakan bahwa Mahkamah Agung (MA) telah jatuh ke “ke dalam aib baru”.

Prelatus itu mengatakan pengangkatan Hakim Teresita de Castro sebagai hakim tinggi negara itu adalah “langkah politik” yang tidak akan meningkatkan penegakan keadilan.

“Dengan catatan oportunisme politiknya … kebaikan apa yang bisa dia tawarkan untuk keadilan?” kata uskup itu.

Istana kepresidenan membela pengangkatan De Castro, mereka mengatakan dia adalah yang paling senior di antara para anggota MA.

Namun, pihak oposisi memandang penunjukannya sebagai hadiah karena mendukung pemecatan mantan hakim agung, Maria Lourdes Sereno, yang dilakukan pada Mei lalu.

De Castro adalah salah satu dari lima hakim agung yang bersaksi melawan Sereno sebagai sekutu Presiden Rodrigo Duterte di Kongres yang berusaha  memakzulkan ketua MA  pada awal tahun ini.

De Castro sebagai kepala hakim agung baru hanya memiliki sekitar enam minggu untuk melayani karena dia dijadwalkan untuk pensiun pada 8 Oktober ketika dia berusia 70 tahun.

Juru bicara kepresidenan Harry Roque mengatakan, menyebut penunjukan De Castro sebagai hadiah adalah “tidak masuk akal.”

Uskup Ruperto Santos dari Balanga mengatakan penunjukan De Castro masih ternoda oleh warna politik. “Penunjukan itu merupakan bentuk terima kasih,” kata prelatus itu.

Namun, para uskup mengatakan mereka menghormati keputusan presiden meskipun mereka menyuarakan keprihatinan atas independensi MA dengan seorang hakim agung yang terikat pada pemerintahan.

“Kami berdoa dan berharap bahwa Hakim Agung Teresita de Castro akan setia pada apa yang dia perjuangkan, independensi Mahkamah Agung, dan tidak akan pernah berpihak pada partai politik atau orang yang menunjuknya,” kata Uskup Santos.

Legislator oposisi di Majelis Rendah, sedang memulai sebuah proses untuk  pemakzulan De Castro dan enam hakim lainnya karena dilaporkan memanfaatkan kekuasaan legislatif untuk memecat pejabat seperti mantan kepala peradilan Sereno.

 

Para Siswa Etnis Tamil, Etnis Sinhala Disatukan  di Perkemahan Lintas Agama

Sel, 28/08/2018 - 12:29

Remaja Buddha, Shan Chandu, mendapatkan nilai-nilai positif setelah menghabiskan beberapa hari live in bersama dengan siswa dari berbagai agama dan latar belakang etnis di sebuah perkemahan  yang diselenggarakan dalam rangka mempromosikan toleransi beragama di Allagollewa.

Sebanyak 90  siswa berkumpul di desa terpencil di distrik  Kekirawa, sekitar 46 kilometer dari Anuradhapura – Propinsi Tengah Utara, dari 7-9 Agustus untuk belajar bagaimana menjadi sahabat dengan rekan-rekan lintas  agama, budaya dan suku di antara mereka.

“Anak-anak harus berinteraksi dan berbagi cerita mereka dan belajar lebih banyak tentang perbedaan agama, budaya dan etnis mereka,” kata Chandu, seorang mahasiswa Buddha di Kolese St. Anthony  Allagollewa, kepada ucanews.com.

Sri Lanka adalah negara multikultural di mana masing-masing anak memiliki salah satu dari tiga bahasa di sekolah, yang dapat menciptakan hambatan komunikasi. Muslim berbicara bahasa Tamil sedangkan sebagian besar umat Buddha dan Kristen berbicara Bahasa Sinhala.

“Tetapi semua orang di perkemahan bisa ngobrol dalam Bahasa  Sinhala, yang menciptakan  persahabatan baru dan tingkat pemahaman baru,” kata Chandu.

Perkemahan  itu dirancang sebagai latihan membangun kepercayaan diri selama tiga hari di St. Anthony’s College. Kegiatan ini juga menampilkan 25 guru dari Thailand yang datang sebagai pengamat untuk melihat pelajaran apa yang bisa mereka bawa pulang.

Chandu mengatakan dia telah berbaur dengan saudara-saudara beragama Kristen di kampus tetapi tidak pernah memiliki teman dekat dari komunitas Muslim sebelum dia menghadiri lokakarya yang diselenggarakan di perkemahan  ini, yang  ​​menambahkan lingkaran sosialnya sejak itu menjadi lebih berwarna dan beragam.

“Saya tidak pernah menyadari betapa miripnya pikiran dan pola pikir kami sampai saya bertemu dengan teman-teman Muslim saya yang baru,” katanya.

Chandu menggambarkan betapa  bermanfaat dalam membantu dia mendapatkan pemahaman yang lebih dalam tentang berbagai masalah yang berkaitan dengan kerukunan antar agama di negara ini.

Dia harus menyaksikan dan mengalami keunikan dan nilai-nilai yang kaya dari budaya Muslim, Buddha dan Kristen melalui berbagai kegiatan dan lokakarya ini.

Negara yang mayoritas beragama Buddha itu masih didera dengan intoleransi agama, khususnya serangkaian kerusuhan anti-Muslim yang dimulai pada Februari di kota Ampara dan memuncak di distrik Kandy pusat Maret.

Serangan di Kandy muncul sebagai tanggapan atas pemukulan brutal seorang sopir truk etnis Sinhala  setengah baya, oleh empat pemuda Muslim dalam apa yang tampaknya menjadi kasus kemarahan di jalan.

Dua orang tewas dalam kerusuhan yang terjadi dan 10 orang terluka dan 80 orang ditangkap ketika gerombolan Buddha menyerang rumah-rumah, bisnis dan tempat ibadah Muslim, yang mendorong pemerintah  menyatakan keadaan darurat.

Dengan kenangan tentang kerusuhan yang masih menghantui publik, perkemahan itu dipandang sebagai langkah kecil namun positif ke depan dalam upaya  memulihkan  masyarakat Sri Lanka yang terpecah belah.

“Kami ingin membantu ribuan siswa mengenal satu sama lain dengan  lebih baik sehingga mereka dapat menjadi agen perubahan di komunitas mereka,” kata Indika Sandamali Jayasinghe, 28, yang mengajar di sekolah negeri dan menjadi panitia perkemahan itu.

“Para siswa belajar  menghormati perbedaan yang menjadi ciri mereka sebagai orang Sri Lanka. Program kami membantu menanamkan pada mereka pola pikir yang lebih positif,” tambahnya.

“Sekolah adalah tempat di mana mereka mulai menjadi baik atau buruk, destruktif atau damai, penuh cinta atau kebencian,” tambahnya.

Umat ​​Buddha membentuk sekitar 70 persen populasi Sri Lanka yang berjumlah 21 juta jiwa. Orang Kristen hanya berjumlah 7 persen, Hindu 13 persen dan Muslim 9 persen.

Fathima Inosha, seorang Muslim berusia 17 tahun, mengatakan banyak dari para siswa telah berjanji  tetap berhubungan dan mengambil pesan positif yang mereka pelajari saat mereka kembali ke lingkungan dan desa mereka.

Seorang mahasiswa Buddha yang menghadiri perkemahan  itu mengatakan dia senang mempertahankan persahabatan yang dipupuk selama beberapa hari terakhir.

“Masalahnya adalah sebelumnya, tidak ada dari kita yang mungkin saling percaya,” kata wanita muda itu, yang mengaku bernama Nirmal. “Tapi kami mendapat kesempatan  belajar tentang budaya satu sama lain. Kami bahkan pergi ke masjid bersama.”

“Sekarang para siswa akan tetap berkomunikasi satu sama lain dan, semoga, hidup bersama lebih harmonis.”

Meskipun demikian, kerukunan beragama yang bermakna tetap menjadi tantangan multi-segi untuk keadilan transisional di Sri Lanka.

Masyarakat Tamil dan Sinhala masih terbagi setelah puluhan tahun ketidakadilan sistematis, kekerasan politik, dan kegagalan pemerintahan lainnya.

Keuskupan Anuradhapura memiliki sekitar 12.000 umat Katolik dari keseluruhan penduduk  1,3 juta. 90 persen dari orang-orang yang tinggal di sana beragama Buddha.

Pastor Damian Perera dan kepala Paroki St. Anthonius, mengatakan banyak orang di komunitasnya berjuang  bergaul dengan penduduk desa Muslim yang tinggal di komunitas tetangga.

“Tetapi program ini telah menciptakan peluang bagi kita  membangun rasa saling percaya dan persaudaraan tanpa memandang ras atau agama,” kata Pastor Perera.

Kenangan akan kerusuhan yang masih menghantui publik, kamp itu dipandang sebagai langkah kecil namun positif ke depan dalam upaya memulihkan  masyarakat Sri Lanka yang terpecah.

“Program-program semacam itu sangat penting untuk rekonsiliasi,” katanya, dengan fokus pada generasi mendatang. “Bahkan saya belum pernah mengunjungi masjid selama tujuh tahun di sini sebelum menjalankan kamp ini.”

Lin Yu Ju, seorang guru muda pelatihan yang terbang dari Thailand untuk menghadiri lokakarya, mengatakan banyak pelajaran berharga telah dipelajari melalui program live in lintas agama ini. Program ini sebagai cara  mengatasi  tantangan kehidupan beragama yang dihadapi Sri Lanka.

“Kami harus melihat para siswa mendiskusikan pengalaman, pendapat, dan tantangan mereka,” kata Ju berusia 18 tahun.

Sebagian besar pemeluk Buddha Thailand telah bertahun-tahun berjuang melawan pemberontakan di negara bagian paling selatan yang berbatasan dengan Malaysia oleh separatis yang berperang untuk daerah kantong Muslim mereka sendiri.

Tetapi pembagian semacam itu tidak tersebar luas di sana seperti di Sri Lanka.

Selama wawancara dengan ucanews.com, Chandu menempatkan sentuhan akhir pada rencana aksi yang telah dia buat sehingga berbagai sekolah dapat bekerja sama  menciptakan komunitas yang lebih damai.

“Tujuan utamanya adalah rekonsiliasi nasional,” katanya. “Dan  memastikan kita tidak pernah mengulangi kesalahan masa lalu.”

 

Halaman